¿La automatización de procesos robóticos el vehículo de la transformación digital?

En pleno 2019 nos encontramos con una gran cantidad de tecnologías que aparecen, no obstante, una de las que mayor interés ha generado en la industria es la de la automatización de los procesos robóticos (RPA), dado que ha tenido un crecimiento agigantado en muy poco tiempo. En este sentido las miradas de los lideres de la industria se han enfocado a observarla con detenimiento y dentro de sus estimaciones, se piensa que este mercado tendrá un valor de aproximadamente $4,3 mil millones para el año 2022. Para darnos una idea en el 2018 contaba con un valor de $ 1,7 mil millones. Por lo tanto, nos podemos dar cuenta que muchos proveedores de software han comenzado a incursionar dentro del RPA, creando sus propias versiones, que han ganado y generado valores sustanciales.

Para darnos una idea sobre el impacto que ha tenido esta nueva implementación, Deloitte realizo una investigación en 2017, en donde sus datos recabaron que un 53% de las organizaciones ya han comenzado a implementar el RPA dentro de su forma de trabajo. Esta firma de investigación tiene como expectativas que el año entrante exista un aumento de un 72% y, de esta forma, se generará una adopción e implementación casi universal para el año 2022. A pesar de este gran nivel de adaptación generalizada, el estudio realizado destaca que aun son pocas las organizaciones que han podido escalar sus iniciativas de RPA, la mayoría apenas han comenzado a implementar pruebas piloto. Muchas de estas organizaciones han implementado una cantidad menor a la de 50 robots, ante esto, nos encontramos con un verdadero desafío: ¿Cómo convertir el potencial de RPA en un cambio empresarial?

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¿Realmente la automatización de procesos robóticos es la clave en la transformación digital?

Como podemos imaginarnos RPA, tiene como finalidad el impulsar la digitalización de los procesos, es por lo que forma parte de la base de la transformación digital que lleva a cabo cada organización. Esto se debe a que brinda una perfecta oportunidad, para poder analizar la forma en la que la empresa ha estado haciendo negocios, también el cómo puede llegar a realinearse con el mundo digital al que intenta adentrarse, para de esa forma poder ofrecer una mejor cuota en cuanto a los resultados que esperan los clientes. Dicho enfoque es lo que apreciamos en los estudios de caso de RPA: cómo las organizaciones mejoran en primera instancia y posteriormente digitalizan los procesos comerciales.

RPA proporciona la base para mejorar la eficiencia, pero ¿Desempeña un papel fundamental en la transformación digital de una organización?

Algo que debemos ser muy claros, es que con mucha frecuencia las organizaciones hacen uso de la automatización de los procesos robóticos, para optimizar algún tipo de proceso en particular, por lo tanto, se hace más difícil el poder llevar a cabo la transformación e integración de los procesos a largo plazo. Haciendo uso de la automatización, las organizaciones aparentemente forman parte del mundo digital, no obstante, en última instancia, están vinculados a sistemas con enfoques heredados, por lo tanto, sus iniciativas digitales se encuentran basadas en una serie de bases obsoletas que también son poco sólidas. A continuación, vamos a hablar con mayor detalle de esto.

RPA la base para la digitalización de los procesos de una empresa

Claramente RPA impulsa un cambio dentro de la organización, ya que no se trata ni se enfoca solamente a optimizar los procesos, o de ser más eficiente, sino que se trata del motor que se encarga de guiar la transformación digital de las organizaciones. A menudo se le suele considerar o pensar en que la transformación digital solamente es una palabra de moda, algo que en poco tiempo dejará de ser requerido y que quedará olvidado en los anales de la historia, la realidad es otra.

Dado que uno de sus objetivos es llegar a la transformación de una organización, tarea que solamente se puede lograr haciendo uso de la digitalización, así como la integración de los diversos procesos subyacentes. Es en este punto, en donde la automatización de procesos robóticos se convierte en el punto clave, ya que la digitalización de los procesos subyacentes haciendo uso de RPA es el punto detonante, es decir aquel que se puede convertir en un proceso que genere transformación.

Hace un par de meses el analista de HFS Phil Fersht, escribió que, "las empresas tienen la oportunidad de realizar cambios fundamentales en la forma en que diseñan los flujos de trabajo, en lugar de persistir en hacer las cosas de la misma manera, pero con personas y costos más bajos. Modelos de entrega más eficientes”. Como podemos percatarnos existe un gran potencial para poder implementar y al mismo tiempo generar una serie de cambios en los procesos de negocios, y es de igual manera, una parte fundamental dentro del valor de RPA, por lo tanto, se convierte en aquello que las empresas necesitarán para aprovechar todo su potencial.

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RPA la base para tener ganancias de efectividad

Cuando las empresas buscan implementar una transformación digital, deben tener presente que el objetivo principal y lo que se busca conseguir, es generar un cambio sobre las situaciones que se están realizando, así como la forma en que se están llevando a cabo. A pesar de esto, en muchas situaciones, las organizaciones que buscan alcanzar esta meta deben unir una serie de procesos, para que así puedan salir de la estructura de aislamiento en la que han estado acostumbrados a trabajar, esto quiere decir que se debe tener una adaptación al cambio que finalmente se verá reflejado en mejoras.

Para amplia más el panorama anteriormente enunciado, pongamos un ejemplo en el que se podría incluir la integración de los sistemas y procesos de facturación haciendo uso de una aplicación móvil basada en front-end, e incluso también se pudiera implementar en la creación de una visión completa que tiene el cliente así como las interacciones que llega a tener con la empresa, este tipo de situaciones son las que llegan a realizar los grandes bancos, en donde una parte del mismo es inconsciente de lo que se está llevando a cabo.

Este tipo de experiencias que se pueden crear e implementar de manera digital y que primordialmente son lo que los clientes desean, tiene como significado el comenzar a generar una transformación fundamental, ante esto el gran desafío con RPA es que por lo general es utilizado para optimizar los procesos, ya que muchas veces existe oposición al mejorar la integración entre diversos sistemas.

Harvard Business Review señala que en muchos casos lo mejor es comenzar a trabajar en la mejora del proceso antes de comenzar a automatizarlo. Aunado a esto los autores Thomas H. Davenport y David Brain hacen mención que para muchas de las compañías “las implementaciones de RPA respaldan el proceso 'tal como está', sin mejoras ni análisis de los pasos del proceso actual que están automatizados. Como resultado, pueden lograr ahorros modestos, pero en muchos casos se perderán oportunidades para mejorar dramáticamente los resultados del proceso, la calidad, los costos y los tiempos de ciclo".

Algo que no debemos dejar de mencionar y que vale la pena destacar, es que RPA tiene dentro de sus características una rápida configuración, por lo tanto, no es necesario implementar una gran cantidad de códigos complejos que hagan difícil este proceso, igualmente su integración es sencilla y para nada compleja, dado que no afecta la lógica de los negocios subyacentes, ¿Esto significa que cualquiera lo puede hacer? Claramente debe ser implementado por personal con el conocimiento y experiencia necesaria, por otra parte, significa que es bastante sencillo de probar y de llevar a cabo pruebas piloto con la tecnología, al menos a una pequeña escala.

Como consecuencia a esto nos encontramos que existen algunas organizaciones que han encontrado con este procedimiento el cómo varias líneas de negocio se encuentran experimentando con sus propios pilotos de RPA, esto significa que tendrán aportes limitados del CIO o del departamento de TI. Pero no olvidemos que dichas iniciativas claramente ayudan a impulsar la eficiencia de manera inicial, aun así, tendrán un alcance limitado y que no será todo lo que RPA puede brindarles al estar implementado en su máxima capacidad.

Finalmente, algo que debemos mencionar es que RPA es una tecnología que es verdaderamente poderosa, y actúa de la mano con los avances que se están generando con la inteligencia artificial, es por eso que existe mucho enfoque en está área. Ante esto, no encontramos con que la automatización de los procesos robóticos ciertamente se ha convertido en el primer escalón para que las empresas puedan comenzar a descubrir el potencial que tienen y así implementarlo de lleno a modo que puedan llegar a generar mejores dividendos y obtengan un crecimiento dentro de su compañía.

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